De Chiang Rai a Luang Prabang por libre en SLOW BOAT

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Una de las maneras más habituales de cruzar de Tailandia a Laos es cogiendo el famoso slow boat que hace un recorrido por el Mekong de dos días hasta llegar a Luang Prabang. Muchas agencias ofrecen ese trayecto en cualquier ciudad del norte de Tailandia, pero en este post os voy a explicar cómo hacerlo por libre y ahorraros una buena cantidad de dinero. También os doy otras opciones si queréis llegar desde Bangkok o el centro de Tailandia.

Cuando empezamos este viaje, dos de los países que quería visitar eran Laos y Birmania, zonas que suelen pasar más desapercibidas entre los turistas que vienen 15-20 días al sudeste asiático pero que son de las favoritas de los mochileros que viajan una larga temporada. En nuestro caso, estábamos en el norte de Tailandia y teníamos ambos países a lado y lado así que tuvimos que escoger con cuál empezar; y nos decantamos por Laos.

Hay varias formas de llegar a Laos desde cualquier punto del norte de Tailandia, pero, después de nuestra experiencia, creo que el trayecto en barco es la mejor opción.

Cómo llegar a Laos desde el Norte de Tailandia

Avión

Opción más rápida pero la más cara. Posiblemente el único vuelo directo que encontréis sea a Vientián, la capital del país, ubicada en el centro, y eso os obligará a decantaros por visitar solo una zona de Laos o perder mucho tiempo en traslados de norte a sur del país.

Bus

Opción más económica pero también la más incómoda. Es la mejor opción si queréis visitar zonas de Laos más al norte de Luang Prabang. El principal problema es que si vais directos a Luang Prabang son muchas horas de autobús por carreteras en condiciones no muy buenas.

Slow Boat

Mejor opción relación tiempo, calidad y precio. Es un trayecto que dura dos días y recorrer el Mekong desde Huay Xai, el primer pueblo de Laos tras cruzar la frontera. Comento que es un tiempo de trayecto similar porque, realmente, las horas de barco son más o menos las mismas que las del bus, ya que son 6 horas el primer día y 7 el segundo. 

Todas las opciones pueden hacerse por vuestra cuenta o por agencia, saliendo más barato, como siempre, la opción de hacerlo por vuestra cuenta. En el caso de que queráis hacer el trayecto en bus, puede ser lógico hacerlo por agencia porque iréis en un bus turístico (no local) y que os llevará directos a Luang Prabang desde Chiang Rai. En el caso de hacerlo en barco, no tiene mucha lógica la agencia, porque la cantidad de transportes y cambios que hay que hacer son exactamente los mismos.

Slow Boat hasta Luang Prabang

Si estáis en Chiang Rai, como fue nuestro caso, el primer trayecto que hay que hacer es llegar a la frontera tailandesa, concretamente, al pueblo Chiang Khong. Hay buses cada hora desde las 6:30 de la mañana hasta las 16:30 de la tarde. Salen de la estación central de Chiang Rai y os dejará en el centro del pueblo de Chiang Khong o, si lo solicitáis, en la estación de tuk tuk para que os lleven directamente a la frontera. El trayecto dura 2 horas y cuesta 65 baths por persona (unos 2€) (febrero 2020).

Si cogéis el bus de las 6:30, posiblemente, ese mismo día podáis coger ya el barco; pero a nosotros nos pareció muy justo de tiempo. El barco sale a las 11 y media de la mañana y, además del bus, hay que coger un tuk tuk, cruzar la frontera, coger un bus para cruzar el puente de la frontera, cruzar la frontera de Laos y pagar el visado, coger otro tuk tuk al puerto y ahí coger el barco. Personalmente, pensamos que el tiempo de inmigración es incalculable y nosotros preferimos pasar una noche en la frontera para ir más tranquilos. Inicialmente, pensábamos cruzar la frontera y pasar la noche en Laos para al día siguiente coger el barco sin tener que preocuparnos de inmigración, pero dormir en Tailandia era muchísimo más barato; así que pasamos la noche en Chiang Khong. Una noche en una habitación privada con baño compartido y piscina nos costó algo menos de 7€. Tenéis más información sobre el alojamiento en este post.

Al día siguiente cogimos el siguiente transporte, un taxi compartido desde el pueblo de Chiang Khong hasta la frontera. Lo cogimos en el propio hotel y nos costó 60 baths por persona (unos 2€). Salimos sobre las 8 de la mañana y tardamos unos 15 minutos en llegar.

Una vez en inmigración, hicimos una buena cola, así que si podéis conseguir un taxi antes de las 8 mucho mejor! Una vez sellado el pasaporte, tocaba esperar al bus que cruza el puente de la frontera tailandesa a laosiana. No se puede cruzar a pie. Cuesta 20 baths por persona (unos 60 céntimos) y tarda 5-10 minutos. El único problema es que hay que esperar a que salga. Mientras, aprovechamos para cambiar dinero en una casa de cambio que había allí, ya que, para nuestra sorpresa, hacían el cambio exacto que ponía en internet.

Una vez en la frontera laosiana, nos tocó pagar el visado de $35 que nos permitía estar en el país 30 días. El visado se puede pagar en dólares, euros, kips laosianos o baths tailandeses. Lo digo porque normalmente solo se puede pagar en dólares, o si pagas en otra moneda te quieren cobrar de más, pero en este caso nos cobraban lo mismo en cualquier moneda; y es mucho más fácil pagar en kips, ya que los dólares se los miran con lupa y a la mínima que tengan cualquier defecto no los aceptan (nosotros llevábamos unos $90 en efectivo y solo conseguimos que nos aceptaran unos $40 como “buenos”, así que el segundo visado lo pagamos en kips). 

Justo al salir de la frontera, habrá un montón de personas intentando venderos el pack taxi + barco a Luang Prabang. No os dejéis engañar, os estafarán. A nosotros nos dijeron que si lo comprábamos allí el precio era X pero que en el puerto era más caro y no sé cuantas cosas más. Yo había leído en internet que el precio del barco eran 110.000 kips cada trayecto y en la propia frontera también había carteles diciendo lo mismo, a pesar de que los estafadores dijeran que en el puerto cobrarían más. Evidentemente, no les hicimos caso y solo cogimos un taxi. Y, como no, ahí también nos intentaron estafar. Yo había leído que el trayecto en taxi hasta le puerto eran 20.000 kips por persona 2€, pero allí os intentarán decir que esos taxis son compartidos y que hasta que no se llenen no se van, y que perderéis el barco. Y es cierto, tiene que haber 5 personas para que el taxi salga; pero hay tiempo de sobras. Además, lo peor que os puede pasar, es que si no se sube nadie y veis que vais muy justos, tengáis que pagar el billete de las personas que falten para ser 5. Nosotros esperamos y un poco antes de las 10 salíamos hacia el puerto. 

Una de mis preocupaciones, más que el hecho de que el barco se fuera, era que no quedaran plazas; y es otro de los trucos con los que juegan. Nosotros como no teníamos ninguna prisa, pensamos que si estaba lleno, buscaríamos donde dormir y ya lo cogeríamos al día siguiente. Pero nada más lejos de la realidad. Los que hayan viajado por el sudeste asiático supongo que ya lo sabrán, pero por si acaso, si pagas, viajas. Teóricamente solo hay un barco diario, pero, cuando fuimos nosotros, éramos tantos, que salieron dos barcos. Y si hubiéramos sido más, hubieran salido 3. Aquí pagando se consigue lo que quieras. 

Total que llegamos allí sobre las 10 de la mañana y compramos los billetes del barco en la propia taquilla. Para nuestra sorpresa, no solo no costaban lo que nos habían dicho los estafadores, sino que eran hasta más baratos que los carteles “oficiales” que había en inmigración. El trayecto en barco nos costó 100.000 kips por persona cada tramo, es decir, 200.000 kips por persona (unos 20€) desde Huay Xai hasta Luang Prabang. Son dos trayectos separados, así que si tenéis miedo a perder el billete del día siguiente, siempre podéis comprar solo el primer trayecto y, al día siguiente, cuando os subáis al barco, pagar el otro (como hacen los locales). El precio es exactamente el mismo.

Entre los dos trayectos de barco, os tocará dormir una noche en Pak Beng. No vale la pena que busquéis precios de alojamientos en Booking ni hagáis caso a lo que os digan en el barco. Una vez lleguéis, os recibirán unas 20 personas ofreciéndoos su alojamiento. Nosotros nos quedamos en una habitación privada con baño por 50.000 kips (5€). El precio incluye el trayecto del puerto al hostal y del hostal al puerto al día siguiente. Es posible que en el barco os digan que sois muchos turistas para un pueblo tan pequeño y que os podéis quedar sin alojamiento, pero no es verdad. Sí sois muchos turistas en un pueblo pequeño, pero hay alojamiento de sobras para todos; y a precios mucho más económicos de lo que os ofrecerán en el barco.

El segundo día de barco sale a las 9 de la mañana os tocarán unas 7 horas de trayecto hasta Luang Prabang. Pero los trayectos no se acaban aquí. Una vez en el puerto, que, como no, no es el puerto del centro de la ciudad, os tocará coger un tuk tuk. Los precios están marcados y no podréis regatear: son 20.000 kips por persona (unos 2€) y os dejarán en el night market, el centro de Luang Prabang. 

Como veis, son muchos transportes, pero la verdad es que a nosotros la experiencia nos gustó muchísimo! Al final, además de ir de un sitio a otro, estás disfrutando de un paisaje precioso. Es cierto que hay momentos que se hace un poco pesado porque son muchas horas pero al final te acostumbras. Si queréis saber más sobre nuestra experiencia, podéis ver este vídeo de IGTV que hice en Instagram.

Un consejo más: en el barco solo hay instant noddles, así que lo mejor es que la noche antes de cada trayecto, habléis con vuestro alojamiento y que os preparen algo de comida para llevar. Sino, en el puerto suele haber puestos que venden bocadillos a 1€.

Cómo llegar a Laos desde Bangkok o cualquier otro lugar del centro de Tailandia

Nosotros recorrimos Laos de norte a sur, pero también se puede hacer a la inversa. Si estáis en Bangkok o el centro de Tailandia, podéis llegar a Laos por el sur. De nuevo, hay varias formas para hacerlo.

Avión

Podéis coger un vuelo Bangkok – Ubón y desde allí coger un bus a la frontera. Posiblemente sea la opción más cara, pero también la más rápida.

Tren

Sin embargo, si no os importa dormir en el tren, la mejor opción relación calidad, precio y tiempo creo que es el tren. El precio del tren nocturno en cama es algo menos de 20€ por persona (nosotros pagamos 607 baths Ubon – Ayutthayya) y es super cómodo. El trayecto dura unas 7 horas, pero es de noche, así que, a efectos prácticos, es incluso más rápido que el avión. Una vez en Ubón, os tocará coger un bus a la frontera. Para ir a la estación de autobuses tendréis que coger el truck número 2. El precio es de 10 baths por persona (unos 30 céntimos).

Autobús

Posiblemente sea la opción más económica pero también la más lenta e incómoda. Hay buses tanto a Ubón como directamente a Chong Mek, el pueblo de la frontera. Probablemente, en Bangkok también podáis contratar algún tour que os lleve directamente a Pakse (Laos). 

En las tres opciones (menos en el bus si lo cogéis directamente a la frontera), tendréis que coger un bus de Ubón hasta Chong Mek (frontera). El trayecto no debería costaros más de 100-120 baths

Una vez en la estación de autobuses de Chong Mek, tendréis que caminar unos 10 minutos hasta la oficina de inmigración en Laos. Allí os tocará pagar los $35 para poder entrar en el país. Una vez cruzada la frontera, os tocará caminar otros 10 minutos hasta la estación de vans/taxis que os llevarán a Pakse, la ciudad más grande cerca de la frontera. El trayecto desde la frontera hasta la estación central de Pakse cuesta 100 baths por persona (unos 3€). Cuando nosotros lo hicimos nos llegaron a pedir 20€ por persona!! Así que no os dejéis engañar.

Y hasta aquí toda la información útil para llegar a Laos desde Tailandia. Espero que os sirva de ayuda!

Espero que os haya sido útil y si queréis seguir nuestro viaje día a día, podéis seguirnos en Instagram y Facebook.

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