Qué ver y hacer en CHIANG RAI

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La mayoría de gente que visita Tailandia llega hasta Chiang Mai y suelen hacer una escapada de 1 día a Chiang Rai. Personalmente, creo que vale la pena que, al menos, durmáis una noche allí para poder visitar los sitios más imprescindibles de la ciudad sin tener que ir corriendo de un sitio a otro.

Lo más famoso de Chiang Rai es, sin ninguna duda, el Templo Blanco; pero la ciudad tiene muchísimo más que ofrecer! Así que en este post os contaré cuáles son los lugares esenciales y aquello que yo considero que tenéis que conocer sí o sí si venís a Chiang Rai.

Cómo llegar

Lo más habitual es llegar a Chiang Rai desde Chiang Mai. El trayecto dura unas 4 horas en bus y cuesta unos 4€. Hay autobuses con mucha frecuencia pero es un viaje muy habitual, así que si queréis ir a alguna hora en concreto, os recomiendo comprarlo a través de la web o en la propia estación unas horas antes. Nosotros viajamos con la compañía GreenBus, que es la que ofrece más horarios y mejores precios.

Si tenéis poco tiempo, también podéis contratar una excursión de 1 día desde Chiang Mai. Los podréis contratar sin problemas en la propia ciudad y los precios variarán en función de vuestra capacidad de regatear.

Como he dicho, puesto que son 4 horas de viaje (quizás 3 si vais en van), considero que la mejor opción es pasar una noche en Chiang Rai para aprovechar el tiempo que estéis allí sin estar agotados del viaje. 

Dónde alojarse

En Chiang Rai hay muchísima oferta de alojamiento y se puede reservar tanto por Booking como una vez allí. En general, los alojamientos nos parecieron más económicos que en Chiang Mai y os podréis ahorrar algo si reserváis al momento intentando regatear. En este post os cuento donde nos alojamos nosotros, con todos sus pros y contras, y si lo recomendamos.

Cómo moverse

El centro de la ciudad es bastante pequeño, así que os podréis mover fácilmente a pie; pero los sitios más espectaculares y famosos de Chiang Rai están en los alrededores. Lo más fácil y recomendable es que alquiléis una moto. A diferencia de Chiang Mai, aquí no hay policía con mala fe esperando a ver al turista para multarle, así que no tendréis ningún problema en ese sentido. El alquiler de la moto ronda entre 4 y 6€ en función de vuestra capacidad de regateo y suelen pedir entre 30 y 70€ de fianza. 

Si no queréis alquilar moto, a la mayoría de lugares podréis llegar en taxis compartidos, los típicos songthaew. Suelen ser relativamente económicos pero tendréis que esperar a que se llenen para salir (o al menos que haya un determinado número de personas).

A algunos lugares más famosos como el templo blanco, también se puede llegar en autobús por un precio muy económico. El problema es que tendréis que estar pendiente de los horarios y que, quitando la calle principal que llega al templo blanco, es difícil que el autobús os deje cerca de cualquier otro lugar que os interese.

Personalmente, creo que la moto siempre es la mejor opción; pero sino, podéis combinar bus con songthaew, o incluso negociar un precio con un taxista (ya sea songthaew o privado) para que os lleve a donde queráis durante todo el día. 

Qué ver en Chiang Rai

En el centro

El centro de Chiang Rai no está tan bien delimitado como el de Chiang Mai, pero consideraré céntrico todo aquel lugar al que se pueda llegar a pie en un tiempo relativamente corto.

Blue Temple

De los 3 lugares más famosos de Chiang Rai, el Templo Azul es el único al que se puede llegar a pie. En función de donde estéis alojados puede que os parezca demasiado lejos y podáis combinar su visita con otras en las que utilicéis la moto. En nuestro caso, lo teníamos a una media hora a pie así que decidimos ir caminando. 

Al ser de los más famosos, os recomiendo ir o a primera hora de la mañana o a última de la tarde. Nosotros decidimos ir sobre las 5 de la tarde y creemos que fue todo un acierto. Aún había varios grupos de turistas llegando pero pudimos disfrutarlo sin problemas.

La verdad es que el Templo Azul nos sorprendió muchísimo para bien. Habíamos visto varias fotos pero casi todas eran con la misma perspectiva y el templo es mucho más! La entrada con los dos guardianes enormes es espectacular y la parte trasera del templo, que estoy segura que muchísima gente va y ni la ve, también es preciosa! Así que, aunque es relativamente pequeño, os recomiendo dedicarle entre media y una hora para poder disfrutar todos los detalles. Nosotros aprovechamos para quedarnos a ver el atardecer y fue súper bonito!

La entrada es gratuita.

Night Market

Después de ver tantísimos mercados en el sudeste asiático, al final todos te parecen un poco igual, pero la verdad es que el Night Market de Chiang Rai es de lo más animados que hemos visto! Además de un montón de tiendas de ropa y souvenirs, en la zona de comida, hay un escenario donde hacen espectáculos y música continuamente y una zona enorme de mesas donde sentarse a disfrutarlo. Así que al menos una noche tenéis que ir allí a disfrutar del ambiente comiéndoos un “pot” (sopa donde tú mismo te vas cocinando la comida).

Templos varios de la ciudad

Paseando por el centro de Chiang Rai encontraréis muchísimos templos. Los más representativos son Wat Phra That Doi Chom Thong, Wat Phra Kaew, Wat Phra Sing, Wat Klang Wiang, Wat Ming Muang y Wat Jed Yod. Todos son bonitos pero, en general, bastante parecidos. Personalmente, creo que el más bonito del centro y el que creo que tenéis que visitar sí o sí, sobretodo por ser bastante diferente a todos los demás, es el Wat Ming Muang. Cuando nosotros fuimos había zonas en obras, pero aún así nos enamoró completamente!

Clock Tower

La Torre del Reloj de Chiang Rai es uno de los iconos de la ciudad. Si pasáis por la zona la veréis sin querer porque no pasa para nada desapercibida. Su curiosa forma y tono dorado hace que llame la atención de todos los que pasan por allí. Además, todas las noches hacen un show de luces. Nosotros no fuimos porque estábamos alojados algo lejos del centro y no nos parecía algo esencial que ver, pero, por si os interesa, teóricamente los espectáculos son a las 19, 20 y 21h. No es un sitio que me parezca imprescindible pero recorriendo los templos pasaréis muy cerca, así que no cuesta nada acercarse a verlo. 

Alrededores

Pasear por el centro de Chiang Rai nos gustó, pero es una ciudad pequeña y en un día, o un rato, está más que vista. Así que lo ideal es que alquiléis una moto para recorrer los alrededores y descubrir los sitios más espectaculares de la zona. 

White Temple

Sin ninguna duda, el Templo Blanco es el sitio más famoso de Chiang Rai. De hecho, hay muchísima gente que llega desde Chiang Mai solo para conocer este templo. Por eso, es importante que intentéis pensar qué hora es la mejor para intentar evitar la gran masificación que suele haber. 

El templo abre de 8 de la mañana a 5 de la tarde y la entrada cuesta 100 baths (unos 3€). Nosotros llegamos allí a las 8:00 y ya estaba lleno; y seguían llegando muchísimas vans que traían un montón de turistas. Al final, como nosotros teníamos todo el tiempo del mundo, decidimos tomárnoslo con calma y esperar a que los grupos grandes pasaran para poder disfrutarlo. Pero duraba poco, porque aunque los tours van muy rápido y se van enseguida, como no paraban de llegar, apenas había momentos de tranquilidad. No sé como estará el templo por la tarde, pero podéis intentar acercaros a última hora a ver si hay menos gente, ya que la mayoría de tours empiezan por el templo blanco y es posible que a primera hora se acumule más gente de lo normal.

Eso sí, a pesar de la cantidad de gente que había, el templo nos pareció precioso. Todo blanquísimo, super bien cuidado y lleno de detalles por todas partes. El camino principal hasta al templo con las manos saliendo del infierno es lo más famoso y la verdad es que fue nuestra zona preferida. Es muy curioso la imaginación que tuvo el diseñador para semejante cantidad de detalles. Además, dentro del templo había imágenes de superhéroes! ¿Habéis visto algún templo con Superman o Pikachu en su interior? No sé si será el templo más bonito del mundo, pero, desde luego, es único.

Khun Korn Forest Park Waterfall 

A una media hora en moto de Templo Blanco, podréis encontrar la cascada Khun Korn. Nosotros habíamos leído información de varias cascadas en la ciudad, pero esta nos pareció la más espectacular y una de las más accesibles. La entrada es completamente gratuita y tendréis que caminar una media hora desde el parking. El camino es por la selva pero está muy bien marcado y cualquiera puede hacerlo.

A diferencia del Templo Blanco, en esta cascada apenas había gente. De hecho, cuando llegamos nosotros, solo coincidimos con una persona más. A la vuelta sí nos cruzamos con más gente pero quizás vimos un total de 10 personas, así que por ahora es un sitio muy tranquilo y agradable de visitar.

La cascada es muy grande, sobretodo en altura, y, a pesar de estar en temporada seca, tenía bastante agua. En época de lluvias, si se puede acceder, debe ser espectacular! Desde mi punto de vista, es una de las visitas imprescindibles en Chiang Rai.

Singha Park Chiang Rai 

No creo que sea un sitio imprescindible, pero sí es espectacular e ideal para apalancarse a picar algo y descansar antes de seguir la ruta. El parque no tiene “nada” especial, pero es enorme!! Nosotros estuvimos un buen rato recorriéndolo con la moto y no acabamos de verlo! Así que si tenéis tiempo, os recomiendo pasaros por allí a echar un vistazo. Además, apenas vimos turistas extranjeros; todos eran locales.

Huay Pla Kang Temple 

Puede que el White y Blue Temple sean los más famosos de Chiang Rai, pero el Huay Pla Kang Temple no se queda atrás! De hecho, es posible que os sorprenda mucho más que los anteriores. El templo como tal no es el más espectacular, pero justo al lado, en el mismo recinto, hay una escultura enorme de la Diosa de la Misericordia (comúnmente conocido como Big Buddha de Chiang Rai).

Toda la zona es increíble y vale muchísimo la pena. Además, las escaleras de camino a la escultura completamente blanca están decoradas con dragones enormes y llenos de detalles. La verdad es que, a pesar de haber visto fotos, creo que fue el sitio que más nos sorprendió de la ciudad. Es un sitio que no puede faltar en cualquier visita a Chiang Rai!

Entrar en el recinto es gratuito y solo hay que pagar 40 baths si queréis subir en ascensor a lo alto de la escultura de la Diosa.

Black House

Todos los tours típicos de Chiang Rai incluyen el White Temple, Blue Temple y Black Hosue. La Casa Negra no fue nuestro sitio preferido pero sí hay que reconocerle que es un museo original y muy curioso. Está formado por varias “casas” con pieles de animales muertos en su interior. 

El precio de la entrada es 80 baths y abre de 9 de la mañana a 5 de la tarde. Con la cantidad de cosas que se pueden hacer gratis en Chiang Rai, personalmente, solo iría a este lugar en caso de que tengáis tiempo de sobras u os guste mucho el tema de los animales disecados. Sino, aunque el recinto y las construcciones de las casas son bastante bonitas, creo que no es una visita imprescindible.

Arrozales

Chiang Rai está lleno de arrozales preciosos que nadie visita! Nosotros decidimos perdernos por los alrededores de la Casa Negra y pudimos ver un atardecer entre arrozales precioso. Además, no había absolutamente nadie! Solo nos cruzamos con algún local del pueblo o trabajador. Están por la zona del Vitoria Lotus Garden. También pudimos disfrutar de lagos preciosos y enormes rodeados de selva! Así que os recomiendo muchísimo que, a partir de las 5 que es cuando cierran la mayoría de templos, cojáis la moto y descubráis rincones completamente desconocidos y preciosos.

Extras

Si tenéis tiempo y os gustan recorrer largas distancias en moto, hay algunos lugares a bastantes quilómetros de Chiang Rai con muy buenas opiniones de quienes los visitan. Nosotros ya llevábamos muchos quilómetros de moto encima y decidimos no ir, pero os los dejo por aquí para que les echéis un vistazo y valoréis por vosotros mismos si vale la pena:

  • Triángulo dorado
  • Doi Tung y Mae Fah Luang Garden 
  • Choui Fong Tea Plantation 
  • Mae Salong 

Y hasta aquí mis imprescindibles de Chiang Rai! Espero que os sea de ayuda a la hora de organizar vuestro viaje por Tailandia. A continuación tenéis un mapa con la ubicación de todos los imprescindibles en Chiang Rai.

Espero que os haya sido útil y si queréis seguir nuestros viajes día a día, podéis seguirnos en Instagram y Facebook.

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