Loop de THAKHEK en 3 días

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Thakhek es uno de los destinos estrellas de cualquier ruta mochilera por Laos y todo es debido a su famoso loop de 450km. Paisajes espectaculares, lagos, cuevas, ríos, pueblos super auténticos… un destino que no puede faltar si os gustan las motos y horas y horas de carreteras rodeadas de montañas.

Lo más habitual es hacer el loop en 3 días, pero también puede hacerse en 2 madrugando muchísimo (no lo recomiendo) o en 4-5 si visitáis todas las cuevas y añadís algunos extras.

En este post os contaré todo lo que necesitáis saber para hacer el loop de Thakhek en 3 días, qué visitamos nosotros durante el loop y todos los datos útiles que podéis necesitar para la ruta.

Cómo llegar a Thakhek

Para llegar a Thakhek lo más habitual es hacerlo en bus desde Vientián (al norte) o Pakse (al sur). El bus de Vientián a Thakhek cuesta 6€ por persona y dura unas 6-8 horas. El bus de Pakse a Thakhek también cuesta 6€ por persona y es algo más largo (algo más de 8 horas). 

Una vez en la estación de autobuses de Thakhek tenéis dos opciones: alojaros al lado de la estación o en el centro. Alojarse al lado de la estación solo lo recomiendo si vais a empezar el loop al día siguiente temprano o la noche antes de ir hacia el siguiente destino (no hay muchos bares ni restaurantes cerca). Si queréis pasar un día en Thakhek os recomiendo alojaros en el centro, ya que es donde más oferta encontraréis y tendréis cientos de bares donde escoger. Para llegar al centro, os tocará pagar un tuk tuk o caminar un buen rato. Nosotros decidimos no pagar y tardamos una hora más o menos en llegar hasta el centro.

Mejor época para hacer el loop de Thakhek

Nosotros estuvimos en Laos en febrero, temporada seca, así que la mayoría de campos de arroz estaban completamente secos (marrones). Lo ideal para disfrutar de los campos de arroz sería ir en época de lluvias, pero entonces es muy probable que pilléis lluvias torrenciales estando conduciendo en moto. Así que personalmente creo que es mejor visitarlo en temporada seca. Febrero es una buena fecha ya que en el norte aun hace algo de fresco, aunque, si podéis, que sea en enero o principios de febrero; a finales ya empieza a hacer mucho calor. 

Alquiler de moto en Thakhek

Lo primero que hay que hacer es buscar un sitio para alquilar una moto. Nada más llegar en bus a Thakhek una mujer se nos acercó ofreciéndonos publicidad tanto de su hostal como de alquiler de motos. Nosotros decidimos pasar un día en la ciudad y averiguar todas las opciones antes de tomar una decisión.

Hay 3 sitios principales para alquilar motos: dos en la plaza del centro y otro un poco más escondido, aunque este último tiene muy pocas motos así que es posible que no tenga la que vosotros queráis. Las dos más grandes, las que veréis sí o sí, son muy diferentes entre ellas: una tiene motos nuevas y las alquila muy caras, y la otra tiene motos viejas pero bastante más baratas. Aun así, cualquier alquiler de moto en Laos nos parecía bastante caro en comparación con sus países vecinos.

Nosotros finalmente alquilamos la moto en el hostal KGB (la más barata); también se llama Wang Wang Motor Rental. Lo más barato es alquilar una moto semiautomática (6€/día), pero siendo dos y sin ser muy expertos en la moto, optamos por una moto automática. Son bastante más grandes (mucho más cómodo para el que va detrás y para llevar las mochilas) y mucho más fáciles de conducir, sobretodo si vais a hacer muchos quilómetros como es el caso. El alquiler de la moto automática nos costó 9€/día y la alquilamos para 3 días. Si no tenéis claro en cuantos días queréis hacer el loop, podéis cogerla el número de días que tengáis claro y, si queréis quedárnosla más días, simplemente les avisáis por What’s App y pagáis la diferencia a la vuelta. 

Un detalle importante que debéis saber es que al alquilar la moto os pedirán dejar el pasaporte como garantía. A pesar de que nosotros evitamos dejar el pasaporte en cualquier sitio e intentamos que nos acepten dinero como garantía, en el caso de Laos es imposible; siempre te piden el pasaporte. Por eso es importante que alquiléis la moto en sitios que os inspiren confianza y, SIEMPRE, tenéis que hacerle fotos y vídeos a la moto cuando la alquiléis para que no os encasqueten algún desperfecto que ya tenía. 

Para aseguraros la moto que queráis, os recomiendo reservarla el día anterior o ir justo cuando abran. Pensad que todo el mundo que va a Thakhek es para hacer el loop, por lo que la gran mayoría irán a alquilar una moto al mismo sitio que vosotros.

Si no queréis alquilar moto, también existe la opción del coche o contratar un conductor. 

Gasolina en Thakhek

Puesto que son muchos quilómetros, os recomiendo llenar el depósito nada más alquilar la moto y, cuando veáis que no os queda mucha (no apuréis hasta reserva), buscar una gasolinera y volverlo a llenar. Hay tramos en los que apenas hay nada y no es fácil encontrar gasolina. Lo más fácil es que llenéis el depósito en los pueblos donde paréis a dormir. Nosotros nos gastamos unos 10€ en gasolina y llenamos el depósito completo 3 veces.

En el tramo final, cuando estéis acercándoos al desvío para ir a Kong Lor, poned gasolina antes de empezar los 40km de desvío que hay hasta el pueblo, porque allí no hay gasolineras. Encontraréis varias tiendas donde venderán gasolina en botella pero es muchísimo más cara que la de gasolinera. Así que tened en cuenta esos 80km de desvío entre ir y volver a Kong Lor.  

Conducción en Thakhek

Las carreteras del loop están en muy buen estado y es llano prácticamente todo el trayecto, menos una parte del tramo final para volver a la ciudad. La única zona que no está asfaltada son algunos trozos sueltos del desvío a Koh Lor, pero simplemente hay que ir despacio y ya, no es peligroso.

Lo único que no nos gustó es que durante todo el camino coincidimos con muchos camiones, lo que hace que el trayecto no sea agradable; así que es importante que os acordéis de llevar una mascarilla para no tragar el humo de los camiones. Nosotros nos la poníamos cada vez que subíamos a la moto y nos la quitábamos en cuanto hacíamos una parada.

Alojamientos en Thakhek

Personalmente, os recomiendo pasar al menos una noche en Thakhek ciudad para poder empezar el loop temprano por la mañana y tener tiempo de ver todo lo que queráis. Posiblemente, a la vuelta, también os toque dormir una noche en la ciudad (si no estáis cansados, hay buses nocturnos a la mayoría de ciudades importantes). En este post os cuento donde nos alojamos nosotros y los pros y contras de cada alojamiento.

Nuestra ruta: el loop de Thakhek

Para hacer el loop, os recomiendo que busquéis información previamente y os apuntéis todos los sitios que queráis visitar. Evidentemente, seguro que hacéis más paradas en el camino, pero eso os ayudará a tener clara la ruta y una idea de cuántos sitios queréis ver antes del pueblo donde preveáis dormir. Nosotros usamos la aplicación de MapsMe, ya que funciona sin internet y encontraréis la mayoría de puntos turísticos de la ruta. 

Día 1: De Thakhek a Thalang

Salimos de Thakhek a las 9 de la mañana ya desayunados en dirección a nuestra primera parada del día: Tham Sa Pha In. Se trata de una pequeña cueva con un lago precioso en el interior. Para entrar hay que pagar una entrada de 5.000 kips (0,50€), pero vale muchísimo la pena! 

Nuestra siguiente parada del día era el Phakatai Viewpoint, pero hicimos varias paradas por el camino a admirar las montañas que teníamos alrededor. Para subir al mirador hay que pagar 10.000 kips por persona (1€) y las vistas son preciosas! Se tardan unos 20 minutos en subir y, a diferencia de la mayoría de miradores, el camino es muy fácil.

A partir de ahí las montañas empiezan a volverse aún más bonitas y el tráfico se reduce, así que el trayecto se disfruta mucho más. Nosotros hicimos una parada técnica en el pueblo de Gnommalat a comprar agua fresquita y descansar un poco antes de seguir la ruta.

De camino al pantano Nam Theun, nuestra próxima parada, nos encontramos con una indicación de una cascada y decidimos ir a ver qué tal. Se llama Song Sou y, aunque la entrada es gratuita, hay que pagar 5.000 kips (0,50€) por aparcar la moto. Personalmente, creo que no vale mucho la pena, porque no hay cascada, solo un par de saltos de agua que se generan cuando es época de lluvias. En temporada seca, simplemente quedan dos laguitos donde podéis refrescaros. Aunque creo que el lugar es prescindible, sí me parece un buen sitio para descansar un rato de la moto y picar algo de comer.

Una vez en el pantano Nam Theun encontraréis decenas de miradores donde parar y disfrutar del lago de los árboles muertos. Uno de los mejores puntos para verlo es desde el mirador Sanseda. Es gratuito y se tarda una media hora en subir por un camino fácil (a pesar de que al principio no lo parece).

Después del mirador, ya nos dirigimos hacia Thalang, el pueblo donde pasaríamos la noche a buscar un buen alojamiento para descansar. En este post tenéis dónde nos alojamos y si recomendamos el hostal o no.

Día 2: De Thalang a Kong Lor

El segundo día de loop intentamos madrugar más para poder llegar a Kong Lor temprano y poder pasar allí la tarde. Además, cuanto antes lleguéis, más alojamientos disponibles y más opciones para elegir. 

Sobre las 8 de la mañana ya estábamos de camino. En este tramo hay menos paradas pero el paisaje sigue siendo precioso. Además, durante la primera media hora de trayecto podréis ver el pantano Nam Theun desde un montón de puntos diferentes, así que si el día anterior no tuvisteis tiempo de verlo, no os preocupéis, tendréis media hora de pantano. 

El primer punto que visitamos fueron unos Budas esculpidos en rocas. La verdad es que es impresionante, pero no estaban muy cuidados. De ahí seguimos conduciendo hasta Lak Sao, el primer pueblo que hay después de Thalang. Allí aprovechamos para comer algo y coger fuerzas para el resto del camino. 

El siguiente lugar donde hicimos una parda fue en el pueblo de Ban Thabak. La zona es conocida porque tienen barcos en forma de bala por los que os pueden hacer un recorrido por el río. Nosotros no hicimos ningún paseo pero sí paramos a la altura del puente que cruza el río para admirar las vistas.

Después de Ban Thabak ya tocaba ir hacia Kong Lor. Justo antes del desvío encontraréis varios miradores con vistas del valle y toda la carretera hacia Kong Lor. Nosotros paramos en dos y ambos nos encantaron (aunque el segundo estaba muy sucio). Y los 40km finales hasta Kong Lor son ESPECTACULARES! Montañas a lado y lado, pueblecitos super auténticos, campos de arroz completamente verdes… una maravilla; así que os recomiendo hacerlos despacio y disfrutando de las vistas.

Una vez en Kong Lor buscamos un sitio donde pasar la noche (podéis ver el alojamiento que elegimos y si lo recomendamos o no en este post) y nos fuimos a pasear por el pueblo. Es pequeño y no tiene mucho que recorrer, pero solo pasar por los alrededores del río ya es precioso; estaréis rodeados de montañas por todas partes. Nosotros nos acercamos al colegio del pueblo y nos invitaron a pasar, así que estuvimos un buen rato entretenidos con los niños. Después de haber pasear por allí, os recomiendo 100% que al menos dediquéis una tarde a pasear por Kong Lor y disfrutar de su ambiente.

Día 3: De Kong Lor a Thakhek

El tercer día lo dedicamos principalmente a conocer la cueva de Kong Lor, el motivo por el que la mayoría de turistas vienen hasta este pueblecito. La entrada a la cueva cuesta 65.000 kips por persona (6,5€) e incluye el paseo en barco (y una linterna para poder ver por el camino). La cueva mide más de 7km de largo y la verdad es que es espectacular. Yo no soy muy amante de la oscuridad y no saber por dónde estoy pasando, así que lo que más disfruté fue la salida de la cueva: espectacular. Nada más salir pasas de una completa oscuridad a estar rodeado de verde y montañas por todas partes. Una vez al otro lado, os dejarán una hora aproximadamente para pasear. Nosotros decidimos ir al pueblo cercano Ban Na Tan, pero no tiene nada especial; así que simplemente pasead por los alrededores. También se puede alquilar una bici, pero nosotros teniendo solo una hora pensamos que no valía la pena.

Como detalle curioso, vimos a mucha gente que llevaba las motos en el barco. Sinceramente solo para recorrer los alrededores durante una hora una vez allí no creo que valga la pena, pero sí podéis plantearos pasar allí una noche y disfrutarlo con calma; o incluso mirar si hay camino de vuelta a Thakhek (nosotros lo pensamos tarde, pero quizás por allí se ahorraba camino). 

Después de una hora paseando por los alrededores de Ban Na Tan, volvimos a coger el barco para recorrer de nuevo los 7 espectaculares quilómetros que ocupa la cueva. Al acabar el paseo, podréis bañaros en el lago que hay justo antes de la cueva. Nosotros acabamos el tour sobre la 1 del mediodía y nos quedaban muchas horas de carretera por delante, así que decidimos ir yendo a coger la moto para volver hacia Thakhek. 

Poco después de rehacer los 40km de desvío que se hace para ir a Kong Lor, paramos en el mirador Limestone Peaks Lookout. Habíamos leído que estaba abandonado, pero nada más lejos de la realidad. No sé cuanto llevará ahí pero ahora hay un restaurante de lujo y una tirolina. Nosotros aprovechamos para comer allí, ya que estábamos muertos de hambre y no pintaba que fuera haber ningún sitio para comer en los próximos quilómetros; y la verdad es que estaba bastante bueno. Y las vistas son espectaculares!!

Después de ese mirador ya no nos quedaba mucho que ver, solo 150km de vuelta hasta Thakhek. El último tramo se hace pesado ya que las vistas no son tan bonitas y son muchos quilómetros seguidos. Aun así, no nos pareció ni de lejos tan feo ni incómodo como lo pintaban algunos blogs. Además, paramos en un pueblecito llamado Nam Pakan donde había unas vistas de las montañas preciosas!

Mis conclusiones del loop de Thakhek

Todo el loop de Thakhek nos encantó, pero, sin ninguna duda, Kong Lor es la estrella de la ruta. Yo personalmente tenía miedo de que la famosa cueva me decepcionara, pero nada más lejos de la realidad. Kong Lor me sorprendió muchísimo y para bien, ya que no solo es su enorme cueva, sino que todo el pueblo y todo el camino hasta él es increíble. Sino tenéis tiempo de hacer todo el loop, os recomiendo encarecidamente que busquéis la forma de dedicar un día a Kong Lor. 

Y hasta aquí toda la información útil del loop de Thakhek!

Espero que os haya sido útil y si queréis seguir nuestro viaje día a día, podéis seguirnos en Instagram y Facebook.

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