Qué ver y hacer en KOH TAO

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Koh Tao es una isla ubicada en el sur de Tailandia (golfo de Tailandia) mundialmente famosa por sus cursos de buceo. Pero Koh Tao es mucho más que eso! Nosotros no íbamos a bucear (a pesar de ser el sitio más barato del mundo, o uno de los más baratos, para hacerlo, sigue siendo muy caro), sino que íbamos a conocer sus preciosas playas. En realidad, teníamos una imagen muy clara en la cabeza, la isla Koh Nang Yuan; pero descubrimos que Koh Tao tiene muchísimo más que ofrecer a parte de esa isla!

Nosotros estuvimos allí 11 noches y nos pareció ideal para recorrerla con calma, pasearla y conocerla todo lo que pudimos sin correr ni morirnos de calor. Evidentemente, sí alquiláis moto, en 5 días podéis conocerla sin problemas; pero nosotros optamos por ir a todas partes caminando, ya que todas las agencias de alquiler de moto obligaban a dejar el pasaporte y habíamos conocido a gente que les había hecho pagar 300€ por una rayada en la moto!! Por ese precio podéis comprar una moto completamente nueva! Pero tendréis poco que discutir si tienen vuestro pasaporte. Así que nosotros decidimos caminar y descubrir todos los rincones a los que se podía llegar andando.

Así que en este post os cuento qué ver y hacer en Koh Tao, cuáles son los lugares esenciales y aquello que yo considero que tenéis que conocer sí o sí si venís a esta preciosa isla.

Todo lo que necesitáis saber de Koh Tao

Antes de empezar con los imprescindibles en la isla me gustaría explicaros las opciones que tenéis para llegar desde Bangkok (punto de salida más habitual). 

Cómo llegar a Koh Tao

Tren diurno (sentado) + ferry

Opción más económica (20-25€). El tren local cuesta unos 200 baths por persona y os llevará desde la estación de tren de Bangkok hasta Chumpon. Si lo hacéis por libre, tendréis que buscar un transporte que os lleve hasta el puerto y allí coger el ferry. Con la empresa que nosotros fuimos, el ferry solo costaba 600 baths pero no sé si es la única agencia o hay alguna más barata; ya que una vez en Koh Tao vimos ferries a Chumpon por 400 baths (desconozco si salen y llegan todos al mismo puerto). Otra opción que tenéis es comprar el pack en la propia estación de tren y así ahorraros tener que pagar un taxi para llegar hasta el puerto. Posiblemente el precio por vuestra cuenta o en pack sea similar porque si vais solos os tocará pagar un taxi para vosotros, mientras que por agencia lo compartiréis con mucha gente y así podrán daros un precio algo mejor.

Tren nocturno (cama) + ferry

Opción más cómoda (30-40€). El tren nocturno cuesta entre 600 y 1000 baths y os llevará desde la estación de tren de Bangkok hasta Chumpon. Una vez en Chumpon, os tocará buscar cómo ir al puerto y comprar el ferry. De nuevo, puede comprarse el pack en la propia estación de tren. El precio del billete depende del horario que escojáis y, nuestra experiencia, es que en la estación de tren de Bangkok no os ayudarán mucho. Nosotros fuimos a preguntar y le explicamos que buscábamos un tren nocturno pero que nos daba igual a qué hora saliera, que qué opciones había; y nos enseñó los más caros. Lo sabemos porque hacia 2-3 días preguntamos en Ayutthaya si nos podían dar información sobre el trayecto hasta Chumpon y nos dijeron que teníamos que cambiar de tren en Bangkok pero nos enseñó los precios y eran bastante más bajos de los que nos dijeron en Bangkok (ir en la cama de arriba es más barato que en la de abajo; e ir sin aire acondicionado también (y por la noche en tren nocturno no hace falta para nada)). Nuestra idea era ir en tren, pero como nos sentimos estafados decidimos decantarnos por el bus. Como dato informativo, en Koh Tao, preguntamos por el trayecto a la inversa en una agencia (ir de Koh Tao a Bangkok en tren) y todo el traslado, incluyendo ferry, taxi y tren nocturno en cama, costaba 1000 baths; así que yo no pagaría más de eso si preguntáis en la propia estación de tren.

Bus + ferry

Mejor relación calidad – precio (25€). Viendo que en la estación de tren nos intentaron estafar, decidimos preguntar por el bus. El precio online del trayecto Bangkok – Koh Tao es de 900 baths, incluyendo todos los traslados. Nosotros decidimos acercarnos a Kao San Road a preguntar en varias agencias a ver si encontrábamos un precio más económico y al final, después de regatear un poco, lo conseguimos por 800 baths por persona, incluyendo bus nocturno (asientos que se tumban bastante), taxi y ferry. Creemos que es la mejor opción calidad – precio, aunque si conseguís el tren por 1000 baths también hay que considerarlo; en el tren se duerme perfecto y en el bus (al menos yo) apenas dormí. Quedamos a las 6 de la tarde en la agencia, pero, como es habitual en el sudeste asiático, no salimos hasta las 7, hicimos una parada a medianoche para cenar, y llegamos a Chumpon sobre las 3 de la mañana. Allí nos tocó esperar 2 horas y a las 5 pasó un taxi a recogernos y llevarnos al puerto, donde, de nuevo, esperamos una hora y algo hasta las 7 que salió el ferry. Llegamos a Koh Tao sobre las 9 de la mañana. Si vais en tren, llegaréis a la misma hora, pero con la diferencia de haber dormido de un tirón desde que sale el tren hasta las 5-6 de la mañana que llega.

Si no estáis en Bangkok y queréis llegar a Koh Tao, los pasos son bastante similares. Tenéis que buscar un transporte terrestre que os lleve hasta Chumpon si estáis más al norte de Koh Tao o hasta Surathani si estáis más al sur. Y desde cualquiera de las dos ciudades podéis coger el ferry a Koh Tao. La mejor opción es Chumpon, ya que son menos horas de ferry, pero los precios son similares.

Aquí tenéis los horarios de los trenes: https://thailandtrains.com/train-travel-from-bangkok-to-koh-tao/

Y en esta web fue donde mejores precios online encontré (a veces incluso más baratos que en las agencias). Nosotros la usamos para comprar ferries sueltos porque valían lo mismo y nos dejaba pagar con tarjeta. Además salen todos los horarios y la atención al cliente fue muy buena (les escribí un correo y me contestaron en 1-2 horas solucionándome el problema): https://www.ferrysamui.com

Dónde dormir en Koh Tao

Koh Tao es una isla cara, por lo que el presupuesto que destinaréis al alojamiento será superior que en otras zonas de Tailandia. En este post tenéis todos los alojamientos en los que estuvimos en Tailandia, incluyendo el de Koh Tao, para que veáis precios y opiniones antes de decidir dónde dormir en vuestras vacaciones.

Y ahora sí, aquí van mis imprescindibles en Koh Tao!

Qué ver y hacer en Koh Tao

1- Vístazas desde Koh Nang Yuan

Posiblemente la imagen que a todos se nos viene a la cabeza cuando nos hablan de Koh Tao; y es que esta isla es increíble!! Desde hace varios años no podía quitarme la imagen del mirador con la playa de la cabeza y este año por fin pude verlo! Eso sí, en la isla estuvimos muy muy tranquilos en todas las playas, menos en esta. No es que fuera una barbaridad como en las playas de España, pero sí había muchísima más gente que en cualquier otro punto de la isla; sobretodo en el mirador. Nosotros como ya sabíamos que el mirador era lo más famoso, en cuanto llegamos allí fue lo primero que hicimos: subir cuanto antes para intentar llegar antes que el resto de turistas. Y suerte que lo hicimos! Cuando llegamos había bastante gente, o eso pensaba yo, pero es que, al bajar, había cola!!! Pero en realidad es “culpa” del mirador, ya que es muy pequeño y apenas caben unas 10 personas y, si todas quieren hacerse fotos, hay que ir de dos en dos (hay dos rocas que hacen de mirador), y en seguida se acumula gente. Después del mirador, fuimos directos a hacer snorkel al jardín japonés, la zona más famosa de la isla para ver corales y peces de colores; y nos encantó! Pero lo más impresionante fue en el otro lado de la playa, donde pudimos ver a 3 tiburones!! 

Cómo llegar a Koh Nang Yuan

Para llegar a Koh Nang Yuan hay varias formas: taxi privado (400 baths por persona), tour a Koh Nang Yuan (300 baths por persona) o tour de snorkel (850 baths por persona). A todos estos precios hay que sumar 100 baths por persona para poder entrar en la isla (marzo 2020). 

Taxi privado

Mejor opción para llegar temprano y evitar aglomeraciones. Nosotros la descartamos porque nos pareció una estafa. La isla está super pegada a Koh Tao y son apenas 10-15 minutos en barca así que nos negamos a pagar esa cantidad de dinero. Además, preguntamos el precio de un boto entero privado y poder meter a la gente que quisiéramos y nos dijeron que no podía ser, que el precio era por persona. Es la primera vez que veo algo así, siempre puedes contratar un long tail para ti por X baths y luego cuantos seáis es problema tuyo (dentro de la capacidad permitida del barco claro). 

Tour a Koh Nang Yuan

Opción más barata. El barco sale a las 10:30 de la mañana y podéis volver al mediodía o por la tarde. Es la mejor opción si queréis pasar allí todo el día relajados y disfrutar de la playa el máximo tiempo posible. Eso sí, llegaréis a hora punta y la isla estará a rebosar de gente.

Tour de snorkel

Mejor relación calidad-precio. El barco sale a las 10 de la mañana, por lo que llegaréis antes del tour que va solo a Koh Nang Yuan y eso hará que solo compartáis la isla con la gente que haya ido en bote privado y con los propios de vuestra excursión y otros que hagan el mismo tour pero con otra agencia. Y la diferencia se nota! Como he contado antes, nosotros cuando llegamos al mirador, coincidimos con gente, pero subimos al mirador sin problemas; pero a la vuelta había cola para poder acercarse a ver las vistas. Así que esa media hora de adelanto se notó! El precio es mucho más caro que las otras porque incluye otras visitas además de Koh Nang Yuan. Nosotros estuvimos en la isla 2 horas y nos pareció suficiente para ver el mirador y hacer snorkel en ambas playas.

2- Snorkel alrededor de la isla

En Koh Tao hay muchos puntos para hacer snorkel, pero las playas son poco profundas y es bastante difícil nadar entre rocas y corales hasta una zona donde se vea algo. Por eso mismo, el tour de snorkel es una buena opción para ver la vida marina más alejada de las playas. 

El tour cuesta 850 baths por persona y dura todo el día (incluye comida). En principio se hacen 5 paradas: Koh Nang Yuang, Mango Bay, Hinwong Bay, Aowluek Bay y Shark Bay. Nosotros no pudimos hacer las 2 últimas paradas porque había muchísimas olas. Para compensar, nos llevaron a otros dos puntos a hacer snorkel pero no se veía nada especial. Nos dio rabia porque esos dos últimos puntos eran para ver tortugas y tiburones, pero, por suerte, ya habíamos visto tiburones en Koh Nang Yuang y una tortuga pequeña pero muy bonita en Mango Bay. El tour lo hicimos con la empresa Oxygen y nos parecieron muy profesionales. Casi todas las empresas ofrecen lo mismo y al mismo precio, así que nos decantamos por esta porque era la que recomendaba el hotel, y la verdad es que nos gustó mucho.

3- Ruta costera Chalok baan kao bay – Banana Rock – puerto

Posiblemente la mejor excursión que podéis hacer en Koh Tao es caminar por la costa recorriendo varias de sus espectaculares playas. Nosotros fuimos desde Chalok baan kao bay hasta el puerto por la costa. No es un camino marcado ni está concretamente en los mapas, pero sabiendo la dirección, simplemente tenéis que ir siempre lo más pegados a la costa que podáis y, si no veis como seguir, preguntad y os ayudarán sin problemas. 

El camino pasa por en medio de resorts, playas, selva… y es precioso! Además, quitando alguna playa más grande que podías coincidir con 15-20 personas, el resto de playas pequeñas estaban completamente vacías!! Nosotros salimos justo después de comer y estuvimos toda la tarde paseando. Paramos a tomar algo en el Banana Rock, un bar ideal para ver el atardecer, pero como aun nos quedaba un rato hasta el puerto y no sabíamos cómo sería el camino, no nos quedamos a ver toda la puesta de sol. Pero creo que hicimos bien, porque de camino al puerto hay varios “miradores” desde donde también se ve el atardecer precioso. 

4- Relájate en Chalok Baan Kao Bay

Si estáis alojados en la zona del puerto, podéis hacer la ruta anterior al revés y acabar en Chalok baan kao bay. Aunque desde allí no se ve bien la puesta de sol, es una zona ideal para relajarse en cualquier bar con piscina a tomarse algo. Los precios son iguales que en el resto de la isla y podéis usar la piscina todo el rato que queráis! Nosotros fuimos un par de veces simplemente a relajarnos con una coca cola o cerveza en la piscina escuchando el mar. Si vais a estar muchos días en la isla, os recomiendo pasar por allí algún día. Es mucho más tranquilo que la zona del puerto, no es para fiesta, pero podéis tomaros algo en buena compañía.

5- Nada con tiburones y tortugas en Shark Bay 

Posiblemente la playa más famosa después de Koh Nang Yuang, y es que en Shark Bay, como bien dice su nombre, se pueden ver tiburones; y también tortugas. Pero además de eso, la playa es preciosa! El único problema es que está en un resort y eso hace que pierda algo de encanto. Pero a nosotros nos gustó mucho igualmente.

Teóricamente para entrar hay que pagar una entrada de 100 baths pero a nosotros nos parecía muy caro y decidimos buscar si había alguna manera de llegar gratis; y la hay. En vez de llegar a través del Haad Tien Beach Resort, tenéis que seguir el camino hasta el Rocky Resort. Una vez allí solo tenéis que seguir los carteles que indican el camino a la playa, atravesar un bar y llegar a las escaleras que bajan al mar. Sí, si queréis entrar gratis os tocará mojaros, pero no es grave. Nosotros llegamos allí sobre la 1 del mediodía y el agua ya llegaba solo a las rodillas así que podéis llevar las cosas sin problemas. Cuanto más tarde vayáis más habrá bajado la marea y más fácil será. Para salir de la playa, intentamos hacerlo por el resort para ahorrarnos el camino de más y salimos por una recepción donde no había nadie (habíamos leído que había un resort abandonado, quizás es eso, aunque conecta con el resort de la playa), así que podéis probar de entrar primero por allí y os ahorráis caminar por el agua. Está justo al lado del camino del Rocky Resort.

Por cierto, si pensáis pasar el día llevaros algo de comer, los restaurantes allí son carísimos!!! Nosotros fuimos al Rocky restaurant con la esperanza de que fuera más barato que el resort de la playa y tuvimos que compartir un mini fried rice!

6- Busca tiburones en Sai Daeng

Otro sitio para ver tiburones de punta negra es en Sai Daeng. Nosotros cuando fuimos hizo muy mal día y con las olas no se veía apenas nada, pero si no queréis “colaros” en Shark Bay, es una buena opción para intentar verlos sin tener que pagar. Además, hay una especie de tumbonas/columpios completamente gratuitos en la playa que son ideales para quedarse allí apalancados u nbuen rato disfrutando del mar. 

7- Pasa el día Sairee Beach

Justo al lado del puerto se encuentra Sairee Beach. Es la zona donde hay más alojamientos después de la calle del puerto y hay más gente que en las playas anteriores, pero es enorme así que hay sitio para todos! Nosotros no sabíamos si ir o no porque se suponía que no era tan bonita como otras (suponemos que por la cantidad de barcos y gente, ya que está completamente llena de resorts y bares), pero la verdad es que nos gustó mucho! Agua transparente y arena completamente blanca (a diferencia de otros sitios de la isla que está lleno de coral muerto en la orilla). Así que, personalmente, Sairee Beach es una parada obligatoria en una visita a Koh Tao. Además, es ideal para pasar allí todo el día, ya que hay un montón de servicios alrededor así que no tendréis problemas para comer o refugiaros en alguna sombra. 

8- Pasea entre palmeras

Una de las ventajas de decidir no alquilar moto, es que pudimos disfrutar de los caminos a cada una de las playas. Aunque es un poco rollo tener que ir subiendo y bajando continuamente, eso implica que hay zonas del camino que son como miradores donde estaréis completamente solos, rodeados de palmeras y con vistas al mar. Sudando eso sí, pero vale la pena! 

9- Amanecer en Chumpon

Si llegáis a Koh Tao a través de Chumpon, es muy posible que cojáis el primer ferry, que sale a las 7 de la mañana. Eso os hará estará allí un rato antes y os permitirá disfrutar del amanecer en la playa del puerto. No sé si tuvimos suerte pero el que nosotros vimos fue espectacular! Empezó a amanecer algo antes de las 6 de la mañana y se despejó del todo sobre las 6:30. Así que en vez de esperar sentados a que abran el check in del ferry, acercaros a la playa y disfrutad del espectáculo!

Además, de camino al barco vimos un montón de medusas y peces desde la pasarela que lleva del puerto al barco. Así que el agua del puerto estaba completamente transparente! Los traslados en el sudeste asiático son duros, así que hay que aprovechar todos los momentos. 

10- Freedom Beach

Una zona que nos “faltó” por conocer fue Freedom Beach y el mirador que hay al lado. Nuestra idea era ir uno de los días pero ya habíamos estado en muchas playas y, para esta, de nuevo había que pagar 100 baths. Por lo que hemos leído por internet, con esos 100 baths tienes acceso al mirador y te dejan usar un kayac. Nosotros, en vez de eso, como hubo un cambio de paradas en el tour de snorkel por las olas, pudimos bañarnos en la zona de Freedom Beach completamente gratis. Así que, al final, que cambiaran la ruta del tour de snorkel no nos salió tan mal! 

Como he dicho, yo iría a Freedom Beach en caso de que os sobraran días. Sino, personalmente, creo que hay muchísimas cosas que hacer completamente gratis en la isla, así que no creo que valga la pena pagar por una playa teniendo otra al lado completamente gratuita. 

10+1- Tortilla de patatas con pan con tomate en Tailandia! Y comida tailandesa en Tukta

Sí, lo que lees. Puede que la gente que venga 15 días a Tailandia piense que me he vuelto loca por añadir eso como uno de los imprescindibles en la isla, pero los que hayan viajado por una temporada larga, o lo estén haciendo, estoy segura de que me lo agradecerán. Koh Tao está lleno de españoles, muy lleno, por lo que hay varios bares donde hacen comida española. Nosotros probamos la tortilla de patatas con pan con tomate de ihasia y la verdad es que no estaba nada mal para estar hecha en Tailandia. 

Y para los que todavía tengáis ganas de comida tailandesa y os hayáis dado cuenta que la isla es carísima en todos los aspectos, tenéis que ir a comer a Tukta! Nos lo recomendó una chica española que está viviendo allí y la verdad es que, desde que lo probamos, repetimos todos los días; e incluso dos veces al día. Abre a las 11, así que no se puede ir a desayunar, pero apuntároslo bien para comer o cenar. Los platos rondan los 60-70 baths que, aunque es el doble que en el norte, es lo más barato que vais a encontrar en la isla. Y encima está riquísimo! En especial el garlic pepper chicken with rice y el pollo rebozado (aperitivo), nos encantaron. Además tienen agua para rellenar las cantimploras gratuitamente. Son un poco lentos en servir cuando tienen gente, pero la familia que lo lleva es muy agradable. Así que Tukta recomendado 100%. 

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