Loop de MAE HONG SON por libre

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La provincia de Mae Hong Son fue, sin ninguna duda, una de nuestras zonas preferidas del sudeste asiático. Más de 600km de paisajes espectaculares, lagos, cuevas, ríos, cascadas, pueblos super auténticos… un destino que no puede faltar si os gustan las motos y horas y horas de carreteras rodeadas de montañas.

En este post os contaré qué visitamos nosotros durante el loop y todos los datos útiles que podéis necesitar para la ruta.

Cómo llegar

El loop de Mae Hong Son se empieza en Chiang Mai y suele incluir Pai, Mae Hong Son, Mae Sariang, Doi Inthanon (opcional) y vuelta a Chiang Mai. Nosotros estábamos en Chiang Mai, así que hicimos el loop completo y creemos que es la mejor forma de hacerlo.

Si estáis en el centro de Tailandia, también podéis ir a Mae Sariang (posiblemente a través de Mae Sot) y hacer el loop al revés pero sin tener que hacer el trayecto Chiang Mai – Mae Sariang. 

Personalmente, creo que Chiang Mai es una ciudad muy accesible y que lo mejor para hacerlo el loop es empezar y acabar en ella. Podréis llegar en avión, bus o tren prácticamente desde cualquier punto de Tailandia o, incluso, del sudeste asiático.

Mejor época para hacer el loop

Nosotros estuvimos en Tailandia en enero, temporada seca, así que la mayoría de campos de arroz estaban completamente secos (marrones). Lo ideal para disfrutar de los campos de arroz sería ir en época de lluvias, pero entonces es muy probable que sufráis lluvias torrenciales yendo en moto. Como término medio, creo la mejor época para visitarlo es en noviembre, ya que justo estará acabando la temporada de lluvias; así que los campos de arroz estarán verdes y apenas os lloverá. Cuanto más cerca de las lluvias, más bonito el paisaje pero mucho más probable que os toque sufrirlas. 

Cuantos días dedicarle

Lo más habitual es hacer el loop en 4-5 días, pero nosotros decidimos tomárnoslo con mucha calma y estuvimos 12 días descubriendo los mejores rincones de la zona. Mi recomendación es que le dediquéis al menos una semana (7 días) para poder disfrutarlo, porque sino estaréis muchísimas horas en la carretera y apenas tendréis tiempo de estar en cada lugar. 

Cómo moverse

Alquiler de moto

Chiang Mai es una ciudad muy turística y, por lo tanto, muy vigilada por la policía. Además, para hacer el loop, cambiaréis de provincia varias veces y, en cada cambio, tendréis que pasar un control. Solo podéis hacer el loop en moto si tenéis el carnet A (de moto) internacional.

En caso de tenerlo, simplemente tenéis que buscar varios lugares de alquiler de moto e ir preguntado hasta obtener un buen precio de alquiler. Normalmente el precio diario base de alquilar una moto son 150-200 baths (4-6€). Si vais a hacer el loop completo os recomiendo regatear el precio por alquilar la moto una semana.

Además, durante el trayecto hay muchas subidas y bajadas duras así que lo mejor es que no cojáis la moto más barata que encontréis, sobretodo si vais a ir dos personas en la moto. Pensad que son 600km así que es importante que vayáis cómodos

Lo más probable es que para alquilarla os pidan como garantía el pasaporte; no lo deis. Yo nunca soy partidaria de dejarlo pero, en este caso, más que nunca, ya que van a ser muchos días y os vais a mover por diferentes provincias, por lo que es importante que llevéis los documentos de identidad con vosotros.

Alternativas a la moto

Si os pasa como a nosotros y no tenéis carnet de moto, no os preocupéis, hay otras formas de hacer el loop sin gastarse un dineral. Podéis alquilar un coche o un tour con conductor pero eso suele salir bastante caro. Como son muchos quilómetros, la mejor alternativa a la moto son las vans que comunican las ciudades principales.

Nosotros cogimos vans/trucks entre las ciudades y, después, alquilamos una moto en cada lugar. Una vez allí no saldréis de la provincia, por lo que no tendréis que pasar controles policíacos. Además, personalmente, son muchos quilómetros y la van me parece más cómoda que la moto. Eso sí, no os dará la libertad de parar donde queráis. Bueno, de parar y esperaros; en realidad de parar sí. Si queréis visitar algún lugar en medio de la nada pero de camino a una ciudad donde haya vans, simplemente le tenéis que pedir que pare allí y lo hará. Eso sí, luego tendréis que buscaros la vida para seguir el camino. Posiblemente si pasáis noche allí alguien del pueblo pueda contactar con alguna empresa de vans para que pasen a recogeros por donde estéis. Es como se mueven los locales, así que no deberían poneros problemas para hacerlo vosotros también. 

Alquilar la moto en cada sitio tiene el inconveniente de que no podréis regatear mucho el precio ya que solo alquilaréis la moto uno o dos días. Además, el alquiler es más caro en los pueblos de lo habitual en ciudades turísticas.

El precio exacto de las vans y alquiler de moto en cada lugar los tenéis en este post.

Gasolina

Si hacéis el loop completo, evidentemente, os recomiendo llenar el depósito de la moto siempre que podáis, ya que son muchísimos quilómetros y los depósitos suelen ser pequeños. Además, la carretera tiene muchas subidas que consumen más de lo habitual. 

Si solo alquiláis la moto en cada ciudad como hicimos nosotros, os recomiendo preguntar en el momento de alquilarla cuanta gasolina os recomiendan que pongáis para ir a donde queréis. Si solo vais a ver los alrededores, con 20 baths es más que suficiente; si vais a ir a pueblos más lejanos, seguramente lo más fácil sea llenar el depósito. En Mae Hong Son y Mae Sariang nos dieron la moto con el depósito lleno así que no tuvimos que preocuparnos de cuanta gasolina poner; simplemente tuvimos que volver a llenar el depósito antes de devolverla.

Conducción

Todas las carreteras están en muy buenas condiciones (a excepción de alguna cascada y/o pueblo escondido). El único problema es que hay muchísimas curvas y subidas y bajadas. No tiene que haber ningún problema pero es importante que alquiléis una moto mínimo de 125cc para que pueda subir las cuestas. 

Alojamientos

Aunque Chiang Mai como tal no es parte del loop, sí que es una zona de interés turístico y vale la pena que paséis un par de noches en la ciudad. El resto de lugares donde pasamos la noche fueron Pai, Mae Hong Son, Mae Sariang y Doi Inthanon. En este post os cuento donde nos alojamos nosotros y los pros y contras de cada alojamiento.

Nuestra ruta

La carretera del loop no tiene pérdida, pero una vez en cada pueblo/ciudad grande podréis desviaros de la carretera principal unos quilómetros para conocer otros lugares muy interesantes algo alejados del loop como tal. Nosotros fuimos muy sobre la marcha y una vez en cada pueblo buscábamos información de los alrededores.

Día 1 – Pai

Salimos de Chiang Mai al mediodía en dirección a Pai. El trayecto en van nos costó 6€ por persona incluyendo el pick up en el alojamiento y tardamos unas 3-4 horas en llegar. Una vez allí nos fuimos directos al alojamiento a descargar los trastos y descansar. En este post tenéis dónde nos alojamos y si recomendamos el hostal o no.

Día 2 – Pai

Nuestro segundo día en Pai pasamos la mañana relajados en las zonas comunes del hostal y sobre las 11-12 del mediodía nos fuimos hacia el centro a buscar una moto para recorrer los alrededores. El alquiler de la moto nos costó 4€/día y la alquilamos 2 días. La alquilamos en el propia empresa de la van con la que llegamos, ya que era la que ofrecía un mejor precio. Eso sí, tienen tanta demanda que en función de la hora que vayáis puede ser que no haya motos disponibles. De hecho, la moto que cogimos nosotros no era la más barata, ya que la más sencilla estaba agotada. 

Dedicamos la tarde a pasear por Santichon Chinese Village, una zona que nos encantó! El camino hasta allí desde Pai es precioso y el pueblo/zona china que han montado allí nos gustó mucho. Además, en los alrededores hay cascadas y miradores. Nosotros no fuimos a ninguna cascada porque era época seca y apenas había agua. 

Día 3 – Pai 

El tercer día seguimos recorriendo los alrededores, empezando por el sitio más famoso de Pai, el Bamboo Bridge. Al ser época seca, los campos de arroz estaban muy secos y no eran tan bonitos como se veía en las fotos pero, aún así, nos encantó pasear por el camino y disfrutar de las vistas. Para entrar hay que pagar 1€/persona.

Después de un par de horas paseando por el puente de bambú, nos fuimos hacia Land Split. Se trata de una zona donde hace solo 10 años el terreno se separó y generó una imagen muy curiosa. A nosotros nos gustó mucho y, además, es totalmente gratuito. Justo en la entrada hay un bar que pertenece al dueño del recinto así que, si queréis colaborar, lo mejor es que le compréis algún shake o cualquier otra bebida al salir. Tiene los mismos precios que en el resto de la ciudad (40 baths), así que si vais a comprarlo igualmente, os recomiendo que lo hagáis allí. También tiene unas hamacas muy cómodas en las que os podréis refugiar del sol y descansar un rato antes de seguir la ruta. 

Uno de los sitios que teníamos algunas dudas sobre si ir o no fue el Pai Canyon, ya que habíamos leído que estaba bien pero que no era para tanto. Y la verdad es que a nosotros nos encantó! Nada más llegar aprovechamos para comer allí en los bares que hay en la entrada (cualquier plato vale 40 baths) y ya con la barriga llena nos fuimos a pasear por el cañón. Hay algunos tramos complicados porque resbala bastante y no está habilitado para pasear, pero las vistas desde allí son preciosas! Lo ideal es ir a ver el atardecer, aunque nosotros fuimos algo antes para evitar coincidir con mucha gente; y fue todo un acierto, ya que cuando nos íbamos no paraban de llegar grupos. Siempre nos gusta evitar a las multitudes pero en este caso es importante, porque el camino es estrecho y hay que ir con cuidado y sin prisas. 

Ya para acabar el día pasamos por el Memorial Bridge y acabamos en un bar viendo un atardecer espectacular! Por cierto, por el camino de vuelta a Pai vimos varias granjas de elefantes, y algunos de ellos eran enormes. Rematamos el día con una buena cena en el Night Market.

Día 4 – Pai

Íbamos a quedarnos un día más en Pai pero había un festival y los precios eran una locura, así que decidimos seguir hacia nuestro próximo destino. La última mañana que pasamos en la ciudad la usamos para ir a ver uno de los iconos de Pai, el White Buddha. La verdad es que el buda en sí me pareció bastante prescindible, pero sí es cierto que las vistas desde allí son preciosas, así que si os sobra tiempo, tenéis que añadirlo al itinerario. Además, el buda se ve desde casi toda la ciudad, por lo que es muy probable que queráis acercaros a verlo. 

Al mediodía salimos de Pai en dirección a Mae Hong Son. El trayecto en van nos costó 4,5€ por persona y tardamos unas 3-4 horas en llegar. Una vez allí nos fuimos directos al alojamiento a descargar los trastos y descansar. En este post tenéis dónde nos alojamos y si recomendamos el hostal o no.

Día 5 – Mae Hong Son

Nuestro primer día en Mae Hong Son lo dedicamos únicamente a pasear por el centro de la ciudad y disfrutar del lago con vistas de los templos. Nada más salir del alojamiento, nos enamoramos completamente de este pueblo. Es muy pequeño, pero muy bonito.

Aprovechamos la tarde para investigar precios de las motos y acabamos el día disfrutando de una buena cena en el Night Market.

Día 6 – Mae Hong Son

El segundo día en la ciudad lo aprovechamos para recorrer los alrededores del centro a pie. Fuimos al mercado mañanero, a algunos templos más alejados y acabamos el día viendo el atardecer en el mirador que hay en lo alto del monte: espectacular! La subida hasta allí es algo cansada porque son todo escaleras pero está muy bien cuidada y en una media hora larga estaréis en el mirador disfrutando de unas vistas increíbles. 

Día 7 – Mae Hong Son

A pesar de que Mae Hong Son nos gustó mucho, después de un día y medio paseando por allí, ya nos conocíamos el pueblo entero; así que ya nos tocaba alquilar una moto y recorrer los alrededores. La alquilamos en el único sitio que hay en la zona del Night Market porque eran los únicos con un precio aceptable que no nos obligaban a dejar el pasaporte como garantía. El alquiler de la moto nos costó 6€/día y la alquilamos 1 día.

Salimos temprano para intentar aprovechar al máximo el día, ya que teníamos bastantes cosas que ver y algunas de ellas estaban lejos. Nuestra primera parada fue el Bamboo Bridge, una zona preciosa y bastante más auténtica que la de Pai. Ambos nos gustaron mucho pero, mientras que el de Pai claramente está así de cuidado para los turistas, en el de Mae Hong Son vimos varios monges pasearse por los templos. Es totalmente gratuito y vale mucho la pena.

Nuestra segunda parada fue la Cascada Pha Sua. A pesar de que no es la cascada más espectacular que hemos visto, es bastante bonita y no había absolutamente nadie. Para entrar hay que pagar una entrada de 100 baths (3€) pero se supone que incluye también la Fish Cave (no fuimos) y el Pang Oung Lake (nadie nos pidió la entrada).

Después de un rato de disfrutar la cascada, nos fuimos hacia el principal punto de interés del día: el pueblo chino Ban Rak Thai. Cuando llegamos allí, nos sorprendió bastante que apenas había casas chinas, todo eran hoteles; pero aún así, era super bonito. Los hoteles están diseñados como casas chinas tradicionales y podréis aprovechar para probar su té y comprar fruta deshidratada a muy buen precio! Además del lago principal, si paseáis con la moto por los alrededores, encontraréis miradores y otros lagos muy bonitos. También decidimos acercarnos a cotillear a la frontera con Birmania, pero no se veía nada especial, así que podéis omitirlo sin problemas.

Ya de vuelta a Mae Hong Son, nos desviamos un poco del camino para llegar al Lago Pang Oung. Ya empezaba a oscurecer pero nos dio tiempo de disfrutar las últimas horas de luz. Si tenéis tiempo, es una parada que vale mucho la pena, ya que no solo el lago es precioso, sino que todo el camino para llegar es super bonito. Teóricamente hay que pagar una entrada para verlo, pero cuando nosotros fuimos no nos pidieron absolutamente nada. 

Acabando ya el día, intentamos hacer una parada en la Fish Cave, aprovechando que la entrada estaba pagada, pero se hizo de noche y ya no se veía nada; así que nos quedamos sin verla.

Día 8 – Mae Hong Son

Nuestro último día en Mae Hong Son lo dedicamos a pasear por el centro y aprovechar los últimos minutos de alquiler de la moto para volver a subir al mirador de la ciudad y disfrutar de las increíbles vistas por última vez. 

Día 9 – Mae Sariang

Por la mañana salimos de Mae Hong Son en dirección a Mae Sariang. El trayecto en truck nos costó 3€ por persona y tardamos unas 3-4 horas en llegar. Una vez allí nos fuimos directos al alojamiento a descargar los trastos y descansar. En este post tenéis dónde nos alojamos y si recomendamos el hostal o no.

Ya por la tarde, salimos a pasear por la ciudad y recorrer todos los templos que había en los alrededores. Además, llegamos a una zona de un lago preciosa, donde los locales van a hacer ejercicio. Os recomiendo mucho que vayáis allí a disfrutar el atardecer. 

Día 10 – Mae Sariang

Empezamos el día algo tarde y tranquilos, y dedicamos la mañana a buscar un sitio donde alquilar la moto. Mae Sariang es un pueblo pequeño y muy poco turístico, así que solo encontramos un sitio abierto. El alquiler de la moto nos costó 6€/día y la alquilamos 1 día.

Justo después de comer empezamos nuestra ruta por los alrededores y nos fuimos a conocer la Cascada Mae Sawan. Consta de varios saltos de agua y es preciosa! Para llegar hasta allí os tocará hacer unos cuantos quilómetros de carretera y unos pocos al final de caminos sin asfaltar y algo peligrosos. Hay que ir con cuidado pero vale muchísimo la pena! Además de ser super bonita, es gratis y no había absolutamente nadie.

Allí nos entretuvimos más tiempo del que pensábamos así que al salir ya nos fuimos de vuelta a la ciudad y pasamos por el Golden Buddha a ver el atardecer. Para nuestra sorpresa, de nuevo, estábamos completamente solos. El buda como tal no nos pareció nada del otro mundo, pero las vistas desde allí son increíbles. Además, está muy cerca del centro en moto así que no hay excusa para no ir. 

Día 11 – Mae Sariang

Al siguiente día madrugamos bastante para aprovechar todas las horas de alquiler de moto que nos quedaban y tener tiempo de ir a todos los sitios que queríamos. Empezamos el día visitando un lago que había por los alrededores. No sé el nombre y por más que lo busqué es imposible. Simplemente vimos un lago en el mapa y nos acercamos a verlo. Es súper bonito pero hay muchos por los alrededores así que seguramente cualquiera sea parecido. 

Después de pasear por el lago, nos fuimos en busca de miradores. Los sitios que más nos gustaron para disfrutar de las vistas fueron Wat Chom Kitti, Wat Phrathat Chom Mon & Buda Cave Temple. A todos se puede subir con la moto, pero en la mayoría también podréis dejar la moto en el parking y subir caminando. Depende de la moto que hayáis cogido (si es muy pequeña quizás no suba) podréis llegar sin esfuerzo u os tocará subir unas cuantas escaleras. 

Ya de vuelta a la ciudad, pasamos por la estación de vans para comprar el billete para el día siguiente y confirmar que nos podían dejar a medio camino.

Día 12 – Doi Inthanon

Por la mañana salimos de Mae Sariang en dirección a Chom Thong, el pueblo más cercano a Doi Inthanon. El trayecto en van nos costó 6€ por persona y tardamos unas 3 horas en llegar. La van que cogimos es la que va en dirección a Chiang Mai. Simplemente cuando compramos el billete les dijimos que queríamos quedarnos en Chom Thong y no nos pusieron ningún problema. Eso sí, pagamos el billete completo hasta Chiang Mai. Una vez allí nos fuimos directos al alojamiento a descargar los trastos y descansar. En este post tenéis dónde nos alojamos y si recomendamos el hostal o no.

En Doi Inthanon había muchos puntos de interés que queríamos ver pero la entrada que hay que pagar solo dura un día, así que esa tarde no fuimos a ningún sitio e intentamos comprimirlo todo en el mismo día para no tener que pagar dos veces. Ya que esa tarde no íbamos a hacer nada, aprovechamos para alquilar la moto. Solo encontramos un sitio en el centro y nos pareció muy caro, así que decidimos hacerlo en el propio alojamiento. El alquiler de la moto nos costó 7,5€/día y la alquilamos 1 día.

Día 13 – Doi Inthanon

Hoy tocaba madrugar ya que teníamos un largo día por delante. Para poder entrar en todo el recinto de Doi Inthanon hay que pagar una entrada de 10€ por persona y sirve para todos los sitios que visitamos.

Salimos del alojamiento sobre las 7 de la mañana, pasamos por el 7-eleven a comprar el desayuno y nos fuimos directos a la primera parada del día: Maeya Waterfall. Esta cascada está cerca del pueblo y no en la montaña como las otras, pero pertenece al parque nacional, así que allí ya nos tocó pagar la entrada. Aunque en la cascada no había mucha agua porque era temporada seca, era enorme y todo el recinto nos encantó. Además, estuvimos completamente solos en todo el rato que estuvimos allí. 

La segunda parada ya estaba justo en el camino que se empieza a subir la montaña: Mae Klang Waterfall. No fue de las más impresionantes, pero no está nada mal y puesto que ya habréis pagado la entrada y os viene de camino para las siguientes, creo que vale la pena parar a verla.

El tercer punto del día, y uno de mis preferidos, fue Wachirathan Falls. Posiblemente sea la cascada más famosa del parque natural y, por lo tanto, la más masificada, pero es espectacular. Es grande, tiene bastante agua y el entorno es precioso. Además, aunque sí es cierto que hay gente, no nos pareció para nada agobiante y siempre podréis buscar un rincón donde disfrutarla sin aglomeraciones.

Siguiendo con la ruta, llegamos a Sirithan Waterfall. Fue una de las cascadas que me pareció más prescindible. La cascada es bonita, pero se ve muy lejos y desde un mirador muy pequeño que en seguida se llena de gente. Personalmente, si vais justos de tiempo, aunque está de camino, creo que no es necesario visitarla.

Si os desviáis un poco de la ruta, podréis llegar a Siribhume Waterfall. Personalmente creo que el camino de la cascada es muy bonito pero la cascada como tal no se aprecia, hay varios árboles cubriendo la vista. Solo iría si os sobra tiempo; sino, es demasiado desvío.

Después de una buena ruta de cascadas, subimos hasta el punto más alto de Tailandia. Aunque precisamente desde arriba no se ve gran cosa, las vistas por el camino son espectaculares! Una vez allí hicimos el sendero Ang Ka Natural. Es muy sencillo, cortito y es precioso. Nosotros tardamos una media hora larga en hacer la ruta circular.

Una de las principales dudas que tuvimos en nuestra ruta por Doi Inthanon era si hacer el sendero Kew Mae Pan o no. La mayoría de comentarios eran muy buenos, pero era un camino largo y, además, había que pagar a un guía para que te llevara. El guía no es para nada necesario, ya que el camino está perfectamente marcado y, en caso de dudas, está muy claro en el mapa; pero es un pequeño negocio que se han montado dentro del parque. El precio por grupo son 200 baths (6€), así que buscamos a otro chico para compartir guía, de forma que pudimos repartirnos los gastos. El trail es sencillo, pero prepararos para subir muchas y muchas escaleras durante un buen rato. Eso sí, las vistas son preciosas! Nosotros tardamos unas dos horas en hacer la ruta circular a buen ritmo. El mejor momento para ir es a primera hora de la mañana; nosotros fuimos al medio día – tarde y había mucha niebla. 

Para acabar el día visitamos uno de los puntos más famosos del parque, King & Queen Pagodas. Para entrar en el recinto os tocará volver a pagar 40 baths más por persona (1,20€). Las pagodas como tal me parecieron bastante sencillas y pueden verse desde el trail Kew Mae Pan, pero hay que reconocer que el jardín de la Queen Pagoda es espectacular. Queríamos quedarnos allí a ver el atardecer, pero nos quedaban unas cuantas curvas que bajar, así que optamos por irnos sobre las 5 de la tarde. Y creo que hicimos bien, porque llegamos al pueblo justo cuando acabó de oscurecer.

Día 14 – Vuelta a Chiang Mai

Por la mañana salimos de Chom Thong en dirección a Chiang Mai para terminar el loop. El trayecto en bus nos costó 1€ por persona y tardamos algo más de una hora en llegar.

Mis conclusiones

El loop de Mae Hong Son nos encantó! Todos y cada uno de los pueblos que visitamos nos gustaron mucho y creo que es un imprescindible para todo aquel que pueda dedicarle unos días al norte de Tailandia. Cada parada tiene algo especial y no creo que pudiera decantarme por una, pero si tuviera que decir lo que más me sorprendió posiblemente sería Mae Hong Son y Mae Sariang por la poca información que tenía de ellas. Hay gente que llega hasta Mae Hong Son desde Pai pero, si podéis alargarlo unos días, os recomiendo mucho hacer el loop completo.

Y hasta aquí toda la información útil del loop de Mae Hong Son!

Espero que os haya sido útil y si queréis seguir nuestros viajes día a día, podéis seguirnos en Instagram y Facebook.

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